Des députés britanniques accusés d’utiliser des voyages à l’étranger pour le tourisme sexuel – POLITICO

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Written By MilleniumRc

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LONDRES – Un certain nombre de députés britanniques ont profité des voyages parlementaires à l’étranger pour utiliser secrètement des travailleuses du sexe et se livrer à une consommation excessive d’alcool, selon des députés, des collègues, des diplomates et des parlementaires qui se sont entretenus avec POLITICO.

L’ancien député conservateur, aujourd’hui membre de la Chambre des lords, a dit à ses hôtes de se rendre au bordel le plus proche lorsqu’il s’est rendu en Asie du Sud-Est pour rendre visite au groupe parlementaire multipartite (APPG), selon un autre parlementaire qui était présent.

Un autre député conservateur et ancien ministre est resté après le retour de la délégation pour poursuivre son « intérêt pour les femmes (locales) », ont déclaré deux anciens collègues.

« Il a montré de l’intérêt pour les belles jeunes filles », a déclaré l’un d’eux. « Après ces visites, il séjournait régulièrement et contactait des jeunes femmes à l’endroit en question. »

Un haut député travailliste a montré de l’affection pour les « filles russes » lors d’un voyage à l’étranger, selon un diplomate étranger, qui a déclaré que les responsables locaux se sentaient impuissants à intervenir car ils avaient peur de préserver leur influence à Westminster.

Une inquiétude particulière a été exprimée au sujet des activités des « APPG d’État » – des groupes d’arrière-boutiques interpartis composés de députés et de pairs qui se concentrent sur un seul pays ou groupe de pays. Les groupes sont soumis à des règles moins strictes que les comités restreints plus connus de la Chambre des communes, mais peuvent toujours utiliser les salles parlementaires pour leurs réunions. L’accent mis par ces groupes sur les pays étrangers signifie qu’ils ont tendance à voyager régulièrement à l’étranger, financés par des gouvernements étrangers ou des entreprises privées et souvent pendant le temps parlementaire.

Dans le cadre de l’enquête en cours, POLITICO s’est entretenu avec plus d’une douzaine de responsables gouvernementaux et de législateurs au Royaume-Uni et à l’étranger qui ont confirmé des allégations de comportement ivre, obscène ou sexuellement inapproprié de la part de certains membres et collègues lors de tels voyages.

De nombreux députés ont affirmé que si certains collègues nourrissaient discrètement un intérêt véritable et précieux pour les relations avec ces pays, d’autres considéraient les voyages comme une « joie » à des fins principalement récréatives.

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La relation des députés avec les territoires britanniques d’outre-mer a été mentionnée à plusieurs reprises, des responsables locaux ayant déclaré à POLITICO que certains députés avaient assisté à des fêtes organisées par des représentants diplomatiques où de jeunes hommes et femmes étaient « autorisés » à se livrer à des activités sexuelles.

Certains législateurs ont souvent été proactifs en demandant aux gouvernements étrangers des voyages complets, tous frais payés, à l’étranger, ont déclaré les mêmes responsables locaux, allant parfois jusqu’à indiquer leurs préférences pour le champagne et les repas somptueux.

Les législateurs à l’étranger évitent de telles approches, a déclaré l’un d’eux, et certains ont eu recours à remplir les agendas des députés avec autant de visites et de réunions que possible afin de réduire le « temps libre » pour d’éventuelles fautes. « Il y a eu un processus de déception », ont-ils ajouté.

Un ancien parlementaire britannique a déclaré que le gouvernement de l’un de ces territoires était « profondément frustré » par le comportement des députés britanniques en visite « qui pensent qu’ils sont des célébrités au déjeuner – buvant et se comportant mal et avec arrogance ». Ils sont condescendants envers leurs collègues politiciens, sans parler des gens qui les entourent, des gens [du pays hôte] et, malheureusement, des serviteurs. C’est un comportement grossier.

Les APPG sont autorisés à utiliser les locaux du Parlement britannique pour les réunions et un logo de herse spécial, mais ne sont pas des organes parlementaires officiels et sont en grande partie non réglementés.

Contrairement aux comités restreints, il n’y a pas de système formel pour décider de leur composition et ils n’ont généralement pas de personnel dédié, à moins qu’il ne soit fourni par un organisme externe tel qu’une entreprise privée ou une association caritative.

Les députés ne reçoivent aucun salaire pour leur participation aux APPG et les déplacements des députés dans le cadre de leurs activités APPG doivent être signalés au registre des intérêts. Cependant, les voyages ne sont soumis à aucun processus de demande formel.

Une femme membre des APPG de plusieurs pays a déclaré que ces groupes sont traditionnellement dominés par « des travailleurs d’arrière-ban et des conservateurs qui se coordonnent – généralement des hommes – pour contrôler les groupes multipartites qui se rendent dans les beaux endroits ».

Alors que l’équilibre entre les sexes s’est amélioré au cours de la dernière décennie, a-t-elle ajouté, de nombreux APPG portent toujours un héritage de « couture » entre députés masculins partageant les mêmes idées.

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Un rapport du comité des normes de la Chambre des communes plus tôt cette année a averti que le potentiel d’influence indue fourni par les APPG pourrait « représenter le prochain scandale parlementaire majeur », mais n’a pas commenté en détail les voyages « à l’étranger ».

Le Comité des normes a recommandé de réduire le nombre d’APPG et d’introduire des « gardiens » pour les superviser. Le gouvernement a exprimé un large soutien aux propositions peu de temps avant que Boris Johnson ne quitte ses fonctions, mais il y a eu peu de progrès depuis lors.

Cependant, les allégations de comportement inapproprié ne se limitent pas aux visites APPG.

Un ancien député conservateur a amené une travailleuse du sexe en visite en Chine, ce que d’autres députés ont qualifié en plaisantant « d’envoyer un bouquet de fleurs dans la chambre » pour le reste du voyage, selon un rapport. une des personnes présentes.

Lors d’une visite de commission distincte dans un pays européen voisin, trois législateurs ne se sont pas présentés à un petit-déjeuner organisé par l’ambassade après avoir beaucoup bu la nuit précédente. Au cours du même voyage, un député conservateur a élevé la voix contre un membre du personnel diplomatique dans une tirade soutenue.

L’ancien député travailliste Christian Matheson a été contraint de démissionner le mois dernier après que des allégations d’inconduite sexuelle ont été portées contre lui. Un ancien membre de son équipe a affirmé l’avoir invitée à un voyage secret à Gibraltar, ce qui, selon la Commission parlementaire indépendante sur la conduite, était motivé par le sexe. Matheson a nié les allégations portées contre lui et rien n’indique qu’il ait commis une faute autre que l’appel rejeté.

Gibraltar a déjà fait l’objet d’allégations d’inconduite, après que deux députés de l’opposition ont été accusés d’être en état d’ébriété lors d’une visite organisée par le programme parlementaire des forces armées. Ils ont rejeté les allégations comme des « diffamations conservatrices ».

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