Liposuccion, BBL, transplantation : les dérives dangereuses de la chirurgie…

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Fesses XXL, liposuccion, greffe de cheveux… Trompés par les prix bon marché, de nombreux patients s’envolent pour la Turquie. Avec des conséquences parfois désastreuses. Reportage.

Elle s’est réveillée avec de la fièvre. « Mes draps étaient trempés. Mes cicatrices suintaient de pus. » Samia*, 30 ans, s’est rendue en Turquie un mois plus tôt pour des injections dans les fesses : « J’étais très mince et je voulais avoir plus de rondeurs, c’était la seule solution pour moi. « Cependant, nous avons remplacé l’acide hyaluronique par de l’huile de paraffine, que nous lui avons injectée, celle que nous utilisons en cosmétique. L’infection s’est déclarée à son retour en France : « Je suis allé aux urgences, mais j’ai dû aller dans neuf hôpitaux parce que personne ne voulait me soigner : j’ai été opéré à l’étranger. Finalement, elle trouve une clinique qui l’accepte. Les médecins découvrent alors qu’une bactérie a envahi son sang. « Mes fesses, mes jambes et le bas de mon dos sont violets et le resteront pour le reste de ma vie. « Elle a déjà subi cinq opérations. « Aucune d’entre elles n’était définitive. J’ai des fesses pleines de trous maintenant… » C’est le docteur Catherine Bergeret-Galley qui a finalement accepté de la voir. « Au total, cinq de mes patientes m’ont contactée après s’être fait injecter de l’huile de paraffine dans les fesses », regrette le médecin, également président de la Société française des chirurgiens plasticiens esthétiques (Sofcep). Les conséquences sont irréversibles : elles provoquent des fistules à répétition, elles sont sujettes à des contre-indications opératoires… Il y a d’excellents chirurgiens en Turquie, mais la législation est plus clémente qu’en France. Le pire ce sont ces entreprises de tourisme de santé qui se sont créées et qui ne sont là que pour gagner de l’argent ! »

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Des séjours alléchants

C’est spécifique à la Turquie : la publicité médicale n’est pas interdite, et de nombreuses agences font office d’intermédiaires entre les chirurgiens et les patients. Ils ont un compte sur Facebook, Instagram ou TikTok, postent des photos avant-après, proposent des séjours tout compris (transport, nuit hôtel, visites) et certains proposent des promotions pour plusieurs opérations combinées. Les prix sont attractifs : ils démarrent à 1000 euros pour la liposuccion, 2800 euros pour les prothèses mammaires ou 2900 euros pour le BBL [Le lifting brésilien des fesses, l’opération la plus populaire, op. éd.]. Le tout souvent payé en espèces. Une manière pour certains de ne pas tout déclarer. En raison de la crise économique (85,5% d’inflation en Turquie en octobre), la chirurgie esthétique est encore plus rentable si les patients étrangers paient en dollars ou en euros. Résultat, le nombre d’étudiants en médecine qui souhaitent devenir chirurgiens esthétiques a plus que triplé en un an : 67 en 2021… contre 237 en 2022.

Deniz a travaillé pour ce type d’agence dans la vingtaine. Seule francophone de l’entreprise, elle devait rassembler les acheteurs, de la France au Canada, en passant par le Maghreb, répondre à toutes leurs questions presque 24h/24 et était sous la pression constante du nombre. Une expérience traumatisante qui lui donne encore des cauchemars quelques mois après sa démission. « Il faut toujours être disponible, sinon les patients se tournent vers une autre agence. Lorsque j’ai éteint mon téléphone professionnel, les responsables m’ont appelée sur mon téléphone portable personnel, raconte la jeune femme, qui a dû éviter des dizaines d’ententes avec la justice. En plein Covid, lorsque les frontières étaient fermées, certains médecins donnaient de fausses ordonnances pour que les patients puissent voyager. À l’époque, Deniz recevait environ 700 euros par mois, soit un salaire légèrement supérieur à la moyenne en Turquie, et des primes de 50 euros pour chaque nouveau patient. « C’est celui qui a attiré le plus de clients. Le côté médical n’était évidemment pas notre problème. En fait, par souci de profit, certains mettent de côté l’éthique médicale. Matériel non homologué, prothèses d’occasion, soins post-opératoires inexistants ou chirurgiens épuisés… « Certains ne sont pas médecins et font fonctionner des machines réservées au corps médical », dénonce Catherine Bergeret-Galley. D’autres prescrivent des opérations inutiles.

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Des opérations dangereuses                                                                                         

Nous avons créé plusieurs profils de patients et contacté diverses agences. Les résultats n’ont pas tardé. « Rachel, 33 ans, avec des dents parfaitement alignées » en quelques minutes, nous vous proposons « la pose de vingt couronnes dentaires en céramique d’aspect 100% naturel au prix de 4 900 euros, si vous nous contactez d’ici le 30 novembre ! » Cependant, de nombreux dentistes dénoncent le « limage des dents » (nécessaire avant de poser des couronnes) sur des dents saines. « Aucun dentiste français n’accepterait d’extraire des dents saines », dénonce le Docteur.Kévin dans une vidéo visionnée plus de trois millions de fois sur TikTok, affirmant qu’un de ses patients âgé de 30 ans a dû se faire appareiller une prothèse.

Pour « Joséphine, très maigre », la BBL sera de 3 900 euros, mais seulement si elle répond dans le mois, sinon c’est 2 000 euros plus cher. Il recevra un formulaire de consentement éclairé sans être interrogé sur ses antécédents médicaux et ne recevra aucun détail sur la partie du corps où la graisse sera retirée. Le chirurgien qu’ils ont contacté fait également l’objet d’une enquête après le décès d’un de ses patients britanniques.

Alors qu’elle était encore en poste, Deniz a également dû faire face au décès d’un de ses clients venu à BBL. « Elle est arrivée la veille. Elle m’a même apporté des chocolats, se souvient-il. J’ai appelé le chirurgien le lendemain pour savoir comment s’était passé l’opération. Il m’a dit qu’il était dans le coma. Je ne faisais ce travail que pour payer le loyer et je devais m’occuper de choisir le cercueil et de rapatrier le corps en France. BBL est l’opération la plus risquée. « Certaines jeunes femmes se font injecter des quantités massives de graisse dans les fesses. S’il est mal exécuté, le produit peut provoquer une embolie pulmonaire », prévient la chirurgienne Catherine Bergeret-Galley.

Une arnaque sur les réseaux sociaux                                                                                                                                                                                                                                                                                                 

Quel désespoir Mahmut Erol, l’un des rares avocats francophones en Turquie. « Ces dernières années, j’ai reçu au moins cent cinquante appels de patients inquiets, se plaint-il. Quatre d’entre eux concernaient des décès. Ce secteur est en plein essor, mais l’Etat ne veut pas trop le contrôler, car les touristes ne viendraient pas si facilement. Afin de se protéger, de nombreuses cliniques envoient une décharge à signer en cas d’effets indésirables. L’anesthésie, les détails de l’opération, ainsi que les éventuelles complications, tout peut être répertorié. « Cependant, si cette démission n’est pas personnelle, elle n’a aucune valeur juridique », précise Mahmut Erol. Je ne peux pas me couper le cou pour avoir signé un document ! Ce document empêche la plupart des patients de se plaindre. Et les frais de justice, d’avocats, plus de voyages en Turquie… » Le problème est aussi là : les mauvaises pratiques touchent surtout les femmes aux revenus modestes, qui voient dans l’opération en Turquie un moyen de faire des économies. . Beaucoup ont été convaincus par les photos que les influenceurs ont postées sur Instagram ou TikTok détaillant leur parcours. « Ils ne payaient souvent pas ou bénéficiaient d’un monde de réductions », explique Deniz. Ils ont bénéficié d’un traitement privilégié. L’influenceuse britannique, @MissR fabuleux, a regretté de travailler avec une agence turque et a émis un mea culpa après avoir vu un travail médiocre sur son corps.

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Nazim Čerkeš, spécialiste de la rhinoplastie et président de l’International Society for Aesthetic Plastic Surgery (Isaps), déplore les pratiques de « cowboys, parfois même pas certifiés », qui déshonorent toute la profession. « Nos médecins en Turquie sont parmi les meilleurs au monde. Parce que nos prix sont très compétitifs, les Européens viennent ici. Certains médecins s’équipent d’un matériel de pointe qui oriente directement leurs actions, d’autres s’entourent d’une équipe compétente, et des cliniques s’assurent que le patient est considéré de A à Z pendant plusieurs jours. « Tout dépend du chirurgien, confirme Deniz. J’ai vu à plusieurs reprises qu’ils refusaient d’opérer lorsque la patiente était visitée le matin ou que ses tests étaient revus. Mais d’autres non. Certains plaisantaient entre eux et se traitaient de bouchers. Samia ne pouvait pas se plaindre après son expérience nocturne en mer : la clinique qui l’opérait avait disparu. Mais ce n’est pas sa priorité : « Je ne cherche plus la revanche. Juste pour guérir. »

* Les noms ont été changés pour l’anonymat.