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Avec un taux d’inflation de 11% en juillet dernier, le Sénégal est l’un des pays les plus touchés par la hausse des prix au sein de la zone de l’Union économique et monétaire ouest-africaine (UEMOA). Pour y faire face, les autorités de l’État avaient pris une batterie de mesures comprenant des subventions et une réglementation des prix, en particulier des produits agréés, pour réguler l’augmentation. Si ces décisions mettent encore du temps à avoir un impact positif sur le panier familial, la promotion d’un retour à la consommation locale, prônée par les associations de consommateurs, est mise à l’épreuve par l’augmentation vertigineuse des produits locaux, qui coûtent aujourd’hui plus de importés, en particulier le riz, sur le marché.

Après le Conseil national des consommateurs de l’ancienne ministre du Commerce Aminata Asome Diatta et après le Conseil présidentiel sur la vie chère, organisé par le nouveau gouvernement, certaines organisations de consommateurs ont évoqué l’idée de favoriser un retour à la consommation locale, en plus aux mesures étatiques annoncées pour contenir la hausse « généralisée » des prix des denrées alimentaires et autres produits et biens, principalement due à des facteurs exogènes. Il se trouve qu’actuellement sur le marché, les aliments et produits locaux coûtent plus cher que ceux importés et dont certains sont pourtant parfois soumis à une double taxation. Par exemple, le mil est passé de 250 à 300 FCFA à 650 FCFA le kilogramme (kg) ; donc plus cher que le riz (400 à 500 FCFA le kg). Le kg de maïs qui était vendu à 250 FCFA est actuellement d’au moins 400 FCFA. Et le niébé cote entre 1 400 et 1 500 FCFA le kg ; « il est hors de portée » par googoorlu. Pour ne citer que ceux-là ; la liste des produits qui ont monté l’ascenseur est longue : gousses d’arachide à 1 200 le kg, bissap à 1 800 ou 2 000 FCFA, c’est selon, le bocal (2 kg de tomate) qui coûtait 600 FCFA… Mais ces produits , notamment le mil, le maïs, le niébé, nécessitent un double travail, avec un surcoût (moulin à mil), avant d’obtenir un plat prêt à consommer, contrairement au riz, se plaignent les ménagères. Et gardez à l’esprit que le riz local est presque introuvable, à l’exception de quelques points dédiés et des supermarchés.

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DES FÊTES POUR DES PLATS LOCAUX DANS DE NOMBREUSES MAISONS

Donc, en plus de nombreux foyers qui ont déjà annoncé qu’ils croiseront la préparation de plats à base de ces aliments qui sont pourtant cultivés ici au Sénégal, sauf cas exceptionnel, la « thiéré » mère (la vendeuse de couscous), mère » fondée », mère « thiakry/lakh » (termes des vendeurs de bouillie de maïs/mil) ne sait plus vers quel saint se tourner. Et les jeunes « goorgoorlu » qui se contentaient de 100 FCFA « thiéré » plus lait (ou lait caillé) ou 100 FCFA « fondé » ou « lakh » ou « thiakry » pour le dîner sont obligés de payer le double pour manger le soir. Aussi, en attendant la disponibilité de nouvelles récoltes, les produits locaux restent inaccessibles selon les vendeurs de « lakh » (bouillie à base de mil) ou encore de « thiéré » (couscous). « Le bol de  »lakh » est à 600 FCFA. Oui, c’est cher, mais le mil est encore plus cher. Sans parler de l’énergie et du temps nécessaires à la préparation. Actuellement, mon fournisseur refuse de me vendre plus de 30 kg de mil ». mil ; il ne vend plus au sac et le kg me rapporte 650 FCFA. Alors vous voyez, on ne gagne presque rien », lance la mère Khady à une jeune cliente qui l’interpellait sur l’augmentation du prix de ses plats. qui ne vivent que de la sueur de leur front, sont contraints de se contenter de ces produits locaux qui s’échangent promptement à des prix exorbitants, car dans la banlieue misérable de Dakar, ce commerce emploie plusieurs femmes, dont des mères de famille, dont certaines sont bien de plus de 50 ans. On les retrouve dans tous les coins stratégiques (marchés, carrefours automobiles, vitrines des structures de santé ou simplement dans les endroits très fréquentés), dès le coucher du soleil.

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« LE PROCESSUS DE TRANSFORMATION EST ÉGALEMENT TRÈS LONG ET NÉCESSITE DES DÉPENSES SUPPLÉMENTAIRES »

Ce commerce se portait plutôt bien avant la hausse considérable du prix du mil mais aussi du maïs, révèle Sokhna Sène. « C’était vraiment notre gagne-pain », dit-elle. Ici, la plupart des familles ne respectent pas le dîner, c’est-à-dire le dîner. Ce qui veut dire que presque tous les soirs, tout le monde arrive à ne pas se coucher le ventre vide. Alors place à une bonne assiette de « lakh », « thiakry » ou encore « fondé » chez ces spécialistes et experts dans le domaine de la cuisson de ces plats traditionnels sénégalais, comme la Sokhna.

Entourée de bols remplis de couscous, de pots de porridge en préparation, ou encore de dizaines d’assiettes empilées sur une longue table, cette femme d’âge moyen fait pourtant face à des problèmes financiers. Ce qui l’oblige aujourd’hui à ne plus vendre, au détail, le « lakh ». « Maintenant, ça ne me convient plus, je ne le vends que sur commande ou le week-end, car le mil est à un prix très élevé en ce moment. Et le processus de transformation est également très long et nécessite également des coûts supplémentaires ; Cela fausse complètement mon budget. On se fatigue pour rien et, au final, on n’a aucun bénéfice», déplore-t-il.

Le débat sur la question de la consommation des produits locaux persiste toujours ; soit c’est une question de qualité qui n’incite pas les ménagères à adopter la consommation locale soit c’est simplement lié à un problème d’accessibilité (coût élevé des produits) et au double travail que cela implique. D’où la nécessité de mesures d’accompagnement pour favoriser la production locale en motivant les agriculteurs sur l’ensemble du territoire et intéresser les ménagères en mettant les produits à disposition des consommateurs.