Rififi autour du concours pour choisir l’ours le plus gros d’Alaska

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Written By MilleniumRc

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Le concours, organisé par le parc national de Katmai, a subi une campagne de spam pour fausser les résultats.

Le public était invité à voter pour l’ours qui remplit le plus le ventre… Mais « Fat Bear Week » a viré au psychodrame cette semaine. Lors du vote, les urnes ont été bourrées et les organisateurs ont rétrogradé un candidat pour préserver l’intégrité de l’élection. Ce concours est organisé chaque année par le parc national et réserve de Katmai dans le sud de l’Alaska pour sensibiliser à la protection des animaux. Tout le monde vote en ligne pour élire les plus gros ours bruns. Sur les plus de 2 000 spécimens de la région, qui peuvent dépasser les 550 kilos, seuls les plus beaux sujets s’affrontent dans ce qui doit être un choc de titans.

La compétition semblait offrir un modèle de probité, alors que les débats sur l’impartialité du processus électoral animent toujours l’Amérique post-Trump, à trois semaines des élections de mi-mandat. Cependant, une tentative d’escroquerie vient ternir l’événement. En demi-finale pour le titre d’ours le plus gros d’Alaska, l’ours 435 a injustement volé la victoire à l’ours 747, dont la carrure est digne d’un avion Boeing, grâce à une campagne de spam.

«Nos urnes ont elles aussi été bourrées»

« Tout comme les ours se gavent de saumon, nos urnes ont également été bourrées », a déclaré le parc national sur Twitter dimanche soir, expliquant avoir reçu une flopée d’e-mails à la dernière minute. Avant d’être plus rassurant : « Heureusement, il nous est facile de déterminer quels votes sont frauduleux. »

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Après un recomptage, les organisateurs ont déclaré Bear 747 vainqueur. L’ours, répondant au doux nom d’Otis, a déjà été sacré champion à quatre reprises. Le plantigrade affrontera donc l’ours 901 en finale mardi, pour un choc de titans.

Un événement de sensibilisation

Commencé comme une blague en 2014, le concours fait désormais sensation aux États-Unis. En 2021, plus de 800 000 personnes ont voté pour leur mascotte préférée. Le public peut donc choisir son colosse préféré en observant les candidats, qui mangent jusqu’à 45 kilos de saumon par jour, grâce aux caméras d’Explore, une ONG de défense de l’environnement.

L’occasion d’en apprendre un peu plus sur les ours bruns et leur incroyable métabolisme. « Il s’agit d’un événement de sensibilisation pour les ours bruns d’Alaska. (…) Nous espérons que cette prise de conscience fera prendre conscience de ces animaux aux gens », a expliqué son créateur Mike Fitz, ancien garde forestier du parc national de Katmai.

Car « l’ursus arctos » ne conserve pas durablement sa stature de lutteur. Au printemps, il est affamé, sa silhouette semble plutôt taillée pour la Fashion Week. Mais pendant l’été et l’automne, les ours du parc gagnent jusqu’à 50 % de leur poids corporel. Un gain de masse crucial avant leur hibernation. Pendant cinq mois, les ours se cachent et ne se réveillent jamais, pas même pour boire ou cracher quoi que ce soit. Grâce aux graisses accumulées, ils se nourrissent de protéines recyclées à partir de leur propre urée, et conservent leur masse musculaire.