Secteur touché, hausse des prix… – hausse des prix…

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À partir du mois prochain, les prix de l’électricité augmenteront. Elle touchera certains secteurs qui peinent encore à garder le cap. Si l’année 2023 qui vient de commencer risque d’être pleine de défis pour eux, elle est surtout pleine d’incertitudes. Certains pensent que le moment de l’augmentation actuelle des prix n’est pas bon. Explications.

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Il ne reste plus que deux semaines et de la poussière avant que la redoutable augmentation des tarifs d’électricité ne soit mise en œuvre. Il créera sur son passage un tsunami de prix qui traversera plusieurs secteurs et, par ricochet, les consommateurs qui seront à nouveau trinqués. Pour certains, le moment de ce changement a été mal choisi.

Arif Currimjee, président de MEXA, est d’accord. « Le temps n’est pas bon », a-t-il déclaré le mercredi 11 janvier 2023 lors de son passage à l’émission « Au cœur de l’info » de Radio Plus. Il a porté principalement sur le textile et les produits de la mer, deux secteurs très énergivores qui seront fortement impactés par la hausse des prix de l’électricité.

Parlant de textile, il a pris l’exemple des entreprises impliquées dans la filature, le tissage et la teinture qui, selon lui, seront fortement affectées puisque ces procédés consomment beaucoup d’énergie. Selon lui, certaines entreprises sont déjà, du jour au lendemain, non rentables. La hausse du prix de l’électricité risque donc de leur donner le coup de grâce.

Cependant, Arif Currimjee a admis que la situation est meilleure pour les secteurs du luxe, tels que l’équipement médical et la joaillerie. « Mais est-ce suffisant pour équilibrer les autres secteurs ? Je ne suis pas sûr », a-t-il déclaré. Selon lui, depuis octobre, certains opérateurs, en l’occurrence ceux qui font du volume et non du haut de gamme, ressentent un ralentissement.

Ils font face à une baisse des commandes, avec un stock important encore à écouler. Il est encourageant de dire que les six premiers mois de 2023 seront difficiles pour des secteurs comme le textile. La hausse du prix de l’électricité en février pourrait aggraver les choses. « Dans l’industrie textile, par exemple, nous voulions attirer des investissements. Mais la hausse du coût de l’électricité va effrayer les investisseurs », a-t-il déclaré.

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Prenant l’exemple du secteur énergivore des « fruits de mer », il admet que cette industrie est compétitive depuis plusieurs années. Il admet aussi que sa situation n’est pas aussi problématique que celle du textile, mais note une certaine baisse de la demande. Sans compter que ce secteur ne peut fonctionner à plein régime, selon lui. En cause : un problème de travail lié au permis de travail.

Sommaire

Devant le fait accompli 

Le plus regrettable au niveau « permis de travail » est le manque total de transparence. « Il est impossible de savoir s’il faut attendre un mois, deux mois, trois mois ou plus pour obtenir le permis de travail. Il est temps de digitaliser le système pour plus de transparence. »

Le problème de la main-d’œuvre et le coût d’exploitation de la production d’électricité sont des défis auxquels les opérateurs seront confrontés. Pour Arif Currimjee, le maintien d’une industrie verticale à Maurice est important. « Sinon, certaines industries seront délocalisées. Madagascar, par exemple, est plus compétitif que Maurice en termes d’énergie et de main-d’œuvre. »

« En juin dernier, le Central Electricity Board (CEB) est venu nous voir pour proposer une augmentation du prix de l’énergie et le MEXA nous a bien fait comprendre que c’était rapide. Mais fin 2022, on nous a mis devant le fait accompli et l’augmentation annoncée est, de surcroît, supérieure à ce que la BFC avait annoncé auparavant », a expliqué Arif Currimjee.

Il se réjouit que la MEXA ait réussi à négocier un « schéma » avec la CEB pour favoriser l’utilisation des énergies renouvelables par les industriels afin qu’ils investissent davantage dans l’énergie solaire. Il a confirmé qu’il existe déjà un accord avec la BFC, ajoutant qu’il y aura un retour raisonnablement certain sur les investissements réalisés.

Le CEB déficitaire

« Mais tout cela prendra du temps. Cela ne deviendra pas une réalité du jour au lendemain. Mais comment une entreprise qui souffre déjà peut-elle investir dans les énergies renouvelables ? C’est une situation délicate. Le moment de la hausse du prix de l’électricité n’est pas bon », a déclaré Arif Currimjee.

Grandes surfaces 

La Mexa, a-t-il dit, enverra une correspondance aux autorités concernées pour leur faire part des risques que cela fragilise le tissu industriel. « Nous leur expliquerons les implications de cette augmentation. »&xD ;

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Kevin Ramkaloan, Chief Executive Officer (CEO) de Business Mauritius, a pour sa part précisé que l’augmentation du tarif de l’électricité et le paiement des indemnités salariales augmenteront considérablement les coûts de fonctionnement des entreprises. « Il y a beaucoup d’incertitudes pour cette année », a-t-il déclaré lors de son apparition dans l’émission.

La CEB a accumulé un déficit de près de Rs 2,5 milliards. En juillet, elle a enregistré un déficit de Rs 650 millions, en août Rs 652 millions, en septembre Rs 473 millions et en octobre Rs 723 millions. La situation financière de l’organisation est donc désastreuse. Les projections indiquent qu’il ne sera pas en mesure de suivre financièrement dans les mois à venir. Dans les milieux concernés, il est indiqué que les finances de la CEB sont réduites depuis plus d’un an en raison de l’augmentation des coûts de production.

De leur côté, les gérants de supermarchés s’apprêtent déjà à afficher les nouveaux prix de certains produits dans un peu plus de deux semaines. Ignace Lam, PDG d’Intermart, explique qu’un supermarché a trois coûts énormes : le loyer, la main-d’œuvre et l’électricité. « L’augmentation du prix de l’électricité augmentera certainement nos coûts de manière significative. Tous les produits des supermarchés seront augmentés. Nous n’avons pas le choix. »

59 948 foyers concernés 

Yusuf Sambo, directeur de l’hypermarché Lolo, dit qu’il étudiera d’abord sa facture d’électricité une fois l’augmentation mise en place pour évaluer à quel point elle est grasse. Elle réajustera les prix de ses produits en fonction de son analyse. « Mais une chose est sûre : les produits réfrigérés, comme la viande, les yaourts et les boissons non alcoolisées, coûteront plus cher. »

Il suggère que même les fournisseurs augmenteront leurs prix. « Il ne faut pas oublier que le stockage des produits dans un entrepôt a un coût. Sans parler de la consommation d’électricité. Ce qui me dit que les prix de certains produits vont certainement augmenter », dit-il.

Muryodeen Fauzee, directrice de l’enseigne Dreamprice, rappelle qu’un supermarché ne peut pas fonctionner sans électricité. « Il va falloir augmenter les prix pour pouvoir faire du travail et préserver les emplois », explique-t-il.