« S’installer aux Pays-Bas vous rapproche du cœur de…

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Inès Joly rêve d’atteindre le plus haut niveau et semble se donner les moyens d’y parvenir. La cycliste de vingt-six ans, originaire de la région stéphanoise, vient de déposer ses valises dans les nouvelles installations aux Pays-Bas, et débute sa saison de compétition aux Emirats Arabes Unis. Dans la deuxième partie de cet entretien, il parle de ses activités commerciales et de son récent déménagement aux Pays-Bas.

Inès Joly et Elvic lors de la cérémonie de remise des prix à Prague

Vous pouvez lire la première partie de cette interview ici

Vous avez récemment vendu Liron TK (Westph, Light on x Giradelli 8), Elvic van het Hoeve Terras (Z, Elvis ter Putte x Landetto) et Fight 4U (Holst, Colman x Calido I). A la recherche de nouveaux chevaux ?

Pas forcément à court terme. Liron a été le premier à partir. En octobre, cela m’a permis de remplir la sélection pour le CSIO 3* de Vejer de la Frontera. Il a été vendu la veille du Grand Prix, mais j’ai quand même pu participer et tout s’est très bien passé (le couple était sixième, ndlr). Elvic van het Hoeve Terras, propriété de deux investisseurs, est parti en décembre, et Fight 4U, qui m’appartenait, peu de temps après. Par la vente de celui-ci, j’ai acheté dix jeunes chevaux auxquels je crois: deux de cinq ans, quatre de quatre ans et trois de trois ans, et un poulain d’un an, Brother Honduras. La Silla (ex Honduras d’Aubigny, SF, Mylord Carthago x Corrado I). Et grâce à la vente d’Elvic et de Liron, trois chevaux ont été achetés : deux de huit ans et un de neuf ans, qui ne sont donc pas les miens. Je suis aidé par quelqu’un que nous avons autorisé à trouver des jeunes pour s’entraîner dans des compétitions nationales plus petites.

Le combat tenait une place importante dans votre cœur. Ses ventes n’ont pas été trop douloureuses ?

Ce n’était vraiment pas facile. J’ai monté sa grand-mère, V Love U (Holst, Cassini I x Sandro), devant elle sur le circuit Young Riders. Hélas, en 2016, elle a eu des coliques qui se sont avérées plus graves que prévu et nous avons dû l’endormir… Peu de temps après, j’ai eu l’occasion de retrouver Fight. Elle est arrivée en même temps que Vitto. Elle avait trois ans et je l’ai entraînée pendant six saisons. A Vilamoura, ils m’ont fait une offre que je ne pouvais pas refuser, même s’il semblait impossible de m’en séparer. C’est encore très difficile. Elle vient d’arriver dans sa nouvelle maison (rachetée par Starlight Farms, elle devrait poursuivre sa carrière avec Adrienne Sternlicht, ndlr). Je suis réconforté qu’elle soit tombée dans une bonne famille. J’espère que je pourrai la récupérer quand elle aura terminé sa carrière sportive. En tout cas, je ferai tout pour ça. J’ai donc veillé à ce que le produit de cette vente soit utilisé à bon escient en investissant dans de jeunes chevaux. J’ai pu rendre la pareille à ma famille.

Vous avez déménagé aux Pays-Bas début janvier. Comment est organisé votre nouveau système de travail ?

Mon entraîneur Rodrigo Giesteira Almeida (cavalier portugais sélectionné pour les Jeux équestres mondiaux à Tryon en 2018, ndlr) et moi avons déménagé près d’Eindhoven dans le sud-ouest des Pays-Bas. Mon compagnon et moi avons loué un appartement et une grange à proximité. La boîte est vingt-quatre. Rodrigo et moi sommes liés au projet Pegasus. Il monte également du fonds d’investissement. Je travaille avec Equestrian Capital Partners (ECP), une société mandatée par Pegasus et qui existe depuis un an. Nous travaillons par quatre et gérons une dizaine de chevaux. Certains appartiennent à Pegasus, d’autres, comme Céline, à d’autres investisseurs, d’autres sont à nous, comme Vitto et mes jeunes chevaux. Je travaille tous les jours avec Rodrigo et mon père, qui viennent aux Pays-Bas une fois par mois. Dès mon plus jeune âge, j’ai également travaillé avec François Fontain, un moniteur de Saumur. Là, par exemple, quand je suis aux Emirats, il est allé monter mes chevaux en Hollande. Il me suit très bien. Pour le reste, mon père débourre et entraîne nos jeunes chevaux en France et les enverra en concours avec ma mère et mes petites sœurs. Ma sœur cadette Flora, qui a dix-sept ans, peut concourir avec les juniors, que je reprendrai ensuite à l’âge de cinq ou six ans. Quoi qu’il en soit, l’organisation reste très familiale et je me sens plutôt bien entourée. On fera le bilan en fin de saison, mais l’objectif est de s’implanter durablement aux Pays-Bas.

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Inès Joly et Fight 4 U à Kronenberg en mai 2022

“Franchement, Marcus Ehning est trop fort. C’est une légende”

Ne manquez pas le paysage de Saint-Etienne ?

Oui, et c’est le côté dur de cette belle aventure, car j’ai toujours vécu avec mes parents et mes sœurs et travaillé en famille. En fait, ils me manquent, mais j’ai dû sortir de ma zone de confort pour progresser. C’est pourquoi un hébergement aux Pays-Bas et dans le Benelux élargi vous permet de vous rapprocher du cœur de l’action. Tout s’y passe.

Quelles sont vos prochaines échéances ?

Après trois semaines sur le site d’Al Forsan à Abu Dhabi, nous partons cette semaine à Sharjah, près de Dubaï, où est organisé le CSIO 4*, puis le CSI 2*, où je participerai principalement au Vitto, puis au CSI 5*- W. L’objectif est d’y rater son premier Grand Prix 5*.

Quels sont vos autres objectifs pour 2023 ?

Je vise les championnats de France seniors, qui sont désormais programmés en début d’année (fin avril à Fontainebleau, dans le cadre du Printemps des sports équestres, ndlr). Je veux vraiment participer au championnat Pro Elite avec Caliope. Je pense que ce sera mon premier objectif. Je dois être efficace à 1,55 m pour cela, donc j’ai encore du travail à faire. Si tout se passe bien, j’espère avoir d’autres choix CSIO 3*. J’aimerais vraiment être à nouveau associé aux Coupes des Nations. J’ai des souvenirs inoubliables de ces événements où j’ai concouru avec les poneys. Plus il y a de pression, plus je suis motivé – j’adore ça ! Par exemple, lorsque la Liron a été vendue, j’ai participé à ma première compétition à 1,55 m. De plus, je suis allé au numéro 4, donc j’étais vraiment stressé, et c’est là que j’ai le mieux réussi. Les Coupes des Nations sont des compétitions qui me dépassent.

Alors la Global Champions League (GCL) fait aussi partie de vos objectifs ? Comment les choses sont-elles organisées ?

Pegasus finance ce projet. Comme je l’ai dit, j’essaierai d’abord la série CSI 2* et Rodrigo conduira le CSI 5*. Le but est de mettre en valeur nos chevaux pour que le fonds d’investissement fasse connaissance avec deux clients : l’élite avec les chevaux de Rodrigo et le CSI 2* avec des chevaux prêts à être compétents à ce niveau. Je parle évidemment de Céline, mais aussi de nos trois nouveaux chevaux. Ils n’ont jamais concouru à 1,45 m, mais ils seront bientôt compétitifs. Quand je serai prêt, comme je l’ai dit, je commencerai la série CSI 5 *. Si tout va bien, il sera probablement au Mexique Amigos au milieu de l’année. C’est une nouvelle équipe qui existait auparavant, mais qui n’a pas concouru depuis un moment. Cette année, Rodrigo travaillera principalement avec le jeune japonais Mike Kawai et l’allemand Hans-Dieter Dreher. La composition n’est pas encore complètement décidée. Quant à moi, je souligne encore une fois que la perspective offerte me semble être un bon compromis, si je suis prêt.

Inès Joly et Céline à Abu Dhabi

“Infirmière, c’est un super métier, mais ma passion, c’est l’équitation”

Inès Joly et son poney Jamaica au Jumping de Bordeaux en 2012

Comprenez-vous les critiques de GCL selon lesquelles cette série menace le principe de méritocratie ?

Oui, assurément, dans le sens où cette série permet aux coureurs qui en ont les moyens de concourir en CSI 5*. En France, il faut être plus qu’efficace pour participer à ces compétitions. Oui, la méritocratie est attaquée. Cependant, les équipes restent essentiellement composées de coureurs très bien classés qui sont les plus susceptibles d’apporter des points au collectif. De plus, chaque équipe doit recruter un coureur âgé de moins de vingt-cinq ans. D’une certaine manière, ces deux éléments font partie d’une sorte de méritocratie. J’espère moi-même rejoindre cette élite et me donner les moyens d’y parvenir. Comme beaucoup d’autres, je rêve de l’équipe de France, des JO et des médailles.

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Quels cyclistes avez-vous comme modèles ?

A Prague, j’ai pris le temps d’observer le travail de Marcus Ehning. Franchement, c’est trop fort. C’est une légende. Je citerai aussi Julien Épaillard pour une sorte de chic à la française. C’est vraiment impressionnant. Il y a quelque chose de très motivant dans son approche des compétitions. Il m’inspire au quotidien : j’essaie de monter mes chevaux comme lui, au toucher, à l’instinct. Quant aux cyclistes, je dirais volontiers Malin Baryard-Johnsson.

Avec le recul, comment voyez-vous vos années Pony ?

C’était vraiment génial. J’en ai de très bons souvenirs. Cela m’a donné le sens du rythme. Je n’ai jamais eu de petit ami quand j’étais petite. Mes parents m’ont rendu responsable. J’avais beaucoup de poneys qui avaient souvent des accidents avec les clients. Mes parents m’ont donné beaucoup d’autonomie dans le travail, ce qui m’a donné mes premières obligations, jusqu’au port de la veste de l’équipe de France. Ce furent de bonnes années qui m’ont donné envie de continuer à rouler. Ce n’était pas facile car mes parents n’avaient pas les moyens de m’acheter un poney d’élite. Quand nous en avons trouvé un bon, nous avons dû l’embaucher. Par exemple, je n’ai pas eu une bonne expérience avec Jamaica, le poney avec qui j’ai été sélectionné pour le Championnat d’Europe à Fontainebleau en 2012. Nous avons dû le louer pour trois ans. A la fin de la deuxième année, après le championnat d’Europe, son propriétaire a décidé de tripler le prix de la location… Puis nous avons dû nous en séparer car ce n’était plus possible financièrement. Du coup, je n’ai pas pu compter sur mes mérites depuis un an. Pour la course junior, j’ai monté une jument que mes parents ont achetée à six mois. Ce ne sont que des histoires qui font la différence. J’essaie maintenant de reproduire ce schéma avec mes jeunes chevaux.

Vous avez suivi une formation d’infirmière. Qu’est-ce que ça t’a appris ?

Après le bac EC, j’ai étudié deux ans à l’IUT technique de commercialisation puis quatre ans à l’institut de formation d’infirmières. J’aime tout ce qui touche à la médecine. J’aimerais être médecin, mais ce serait un peu trop compliqué. Je devrais arrêter de grimper… Je me suis inscrit en classe préparatoire avec pratique. Je suis devenu vraiment accro, notamment aux blocs opératoires et à l’anesthésie, et j’ai commencé. Ce sont des études très intéressantes que j’ai aimé suivre. Mais c’était très difficile et je ne m’y attendais pas. Ils ont fait une partie des leçons pour nous. Nous avons dû apprendre le corps humain de A à Z. J’ai pu continuer un peu la compétition, mais les deux ne sont pas compatibles car ce sont des parcours personnels. En 2019, je pensais être licencié avant la fin de ma première année. Je voulais concourir à Stockholm avec Vitto, où j’ai finalement été libéré… Ce fut une belle expérience, notamment parce que nous avons remporté le Grand Prix CSIU25 1,50 m. Cependant, je devais encore me concentrer sur mes études pendant ces années. Quand je suis parti, j’ai pratiqué un peu là où j’ai fait mon dernier stage. J’ai travaillé en salle de réveil et au bloc opératoire, où je me sentais bien. Malheureusement ou heureusement pour moi, lorsque la personne que je remplaçais est arrivée de la maternité, il n’y avait plus de place pour moi, alors je me suis de nouveau consacrée au cheval. Tout s’est passé assez naturellement. Être infirmière est un grand métier, mais ma passion est l’équitation. Si jamais j’échoue dans ce sport, au moins j’aurai un autre background et j’en suis très content.